Más sobre los psicofármacos

Posted on 01/06/2011

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La dinámica del consumo (prescrito) de fármacos no responde sólo al aumento de ciertas enfermedades, puesto que implica, al menos, a un medico. De forma que también entran en juego las transformaciones de las prácticas sanitarias, y éste es un elemento sobre todo institucional, máxime en países donde predomina el sector sanitario público. Así, el aumento de su consumo es un síntoma, pero no sabemos exactamente de qué.

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Y es un tema del día el aumento de las prescripciones de psicofármacos.El 9 de abril, el psiquiatra y periodista científico Ben Goldacre respondía en The Guardian a una serie de artículos de prensa: constatar un incremento en el consumo de psicofármacos y atribuirlo a la recesión:

This week some journalists found a pattern in some data, and ascribed a cause to it. “Recession linked to huge rise in antidepressants” said the Telegraph. “Economic woes fuel dramatic rise in use of antidepressants” said the Daily Mail. “Record numbers of people are being handed antidepressants” said The Express. Even the Guardian joined in, and it seems to have come from a BBC report.

http://www.badscience.net/2011/04/when-journalists-do-primary-research/

Efectivamente se puede comprobar un aumento en el consumo de antidepresivos en los últimos años, al menos en el caso de Gran Bretaña, y como veremos también en Sevilla. Pero, ¿es la crisis económica la causa? Goldacre cita a Michael Moore 2009 (de 1993 a 2005), según el cual se pueden observar ritmos similares de incremento en prescripciones de antidepresivos en quinquenios anteriores. Simultáneamente, no habían aumentado los diagnósticos de depresión en las encuestas de salud. ¿Cómo es posible este extraño fenómeno? El artículo del BMJ revela que el aumento de consumo procede principalmente de la duración más larga de los períodos de prescripción, y no del aumento de pacientes que reciben tratamiento.

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Saquemos la lección de emplear el método comparativo para el exámen de las transformaciones de consumo de metilfenidato en Sevilla. El metilfenidato es principal fármaco empleado para el tratamiento del Trastorno de Déficit de Atención- Hiperactividad. Se trata de una anfetamina, y como tal se caracteriza por ser un poderoso estimulante del sistema nervioso central. A nivel neuronal, aumenta tanto los mecanismos de excitación como los de inhibición. En lo que se conoce como “efecto paradójico”, el consumo del estimulante puede aumentar la capacidad de control. No choca esta idea a quien sepa algo sobre la cocaina.

Bien, el caso es que, de la molécula que estamos hablando, se han prescrito en Sevilla, por parte del sistema público, casi 500.000 dosis diarias distribuidas en 2010, volumen que cuadruplica el de 2007. Traducido este valor a usuarios (por el sencillo expediente de dividir el absoluto entre 365) se resta dramatismo al gran volumen de pastillas, si bien las cifras nos hablan de un número mínimo de pacientes, que pueden ser más si los tratamientos son más breves que un año, como parece ser el caso. Si estimamos tratamientos de seis meses contaremos el doble, sólo sobre el sistema público.

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ddd

N06BA04 2007 2008 2009 2010
ddd 119.198 352.826 403.220 469.300
usuarios estimados según ddd (a) 327 967 1.105 1.286

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Otro interesante cálculo que proporciona la fuente de prescripciones farmacéuticas es la cifra de envases vendidos. Al realizar el cálculo de años- envase (nº de envases entre 12), la estimación de usuarios es algo mayor

Envases prescritos

N06BA04 2007 2008 2009 2010
Envases 5.376 16.244 19.563 22.883
años envase (b) 448 1.354 1.630 1.907

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Entonces, ¿Se trata de niveles normales de consumo? La referencia la podemos tomar en unos pocos países de los que hemos encontrado datos farmacológicos con el suficiente grado de detalle, si bien no desesperamos de llegar a encontrar más información de otros países. Pues bien, en términos de DHD (dosis por mil habitantes y día), en Andalucía encontramos valores inferiores a 1, y esto tanto si nos basamos en el dato de DDD como si lo hacemos en los envases. Obsérvese que son valores muy similares a los de Finaldia, un país que se toma como modelo en la educación de los niños, y en cambio en Noruega se quintuplican las cifras.

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Indicadores sobre la población general, y comparación internacional

N06BA04 2007 2008 2009 2010
DHD según DDD (c) 0,18 0,52 0,58 0,67
DHD según envase 0,24 0,72 0,86 0,99
Noruega (e) 4,565 5,013
finlandia (f) 0,91 1,04
Sector público Australia (g) 1,405
Sector privado Australia (g) 0,303

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¿Qué conclusiones podemos sacar de este acelerado cambio? Se puede hablar, con seguridad, de una generalización del diagnóstico de TDH, que, incluso en los territorios donde menor es, alcanza proporcinoes de plaga. Creemos que los importantes son los indicadores sobre la población específica (la tratada: de 6 a 14 años) nos hablan de al menos 10 casos medicados sobre cada 1000, lo cual, para ser parte de una prevalencia (pues ignoramos todo sobre la prescripción privada), es un nivel alto. Para tener una referencia, la gripe tiene prevalencias puntuales de un 80 por mil en los momentos álgidos de los años fuertes. Por supuesto, se trata de magnitudes difíciles de comparar, y tal vez sea más interesante tomar la referencia de otros fármacos

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Indicadores sobre la población específica

N06BA04 2007 2008 2009 2010
DHD según DDD ( c ) 1,80 5,32 6,07 6,98
DHC según envase 2,46 7,45 8,95 10,36

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Posted in: Salud